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    2021年国际民生观察:被奥密克戎再次扰乱的生活

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    日期:2021-12-30 09:21:30    来源:中国青年报    
      2021年国际民生观察被奥密克戎再次扰乱的生活

    2021年接近尾声时,为新冠病毒冠名的希腊字母排到了字母表的后半部分。11月26日,世卫组织以24个希腊字母中的第14个——奥密克戎(Ο)为一种“需要关注”的变异毒株命名。随后,该毒株以惊人的速度迅速扩散,仅一个多月时间就成为多国流行的主要毒株,给西方国家的圣诞季和即将到来的新年蒙上了阴影。

    奥密克戎来势凶猛,连续攻城略池。在美国,12月第一周奥密克戎感染者仅占全美新增病例数量的1%;到12月18日,奥密克戎感染者已经超过新增病例数量的73%。此时距美国发现首例奥密克戎病例才过去20天。在英国,仅圣诞节前3天,新增确诊病例就超过32万例,伦敦的奥密克戎感染者数量超过新冠感染者总数的90%。在法国,12月25日新增新冠病例逾10万人,创疫情暴发以来最高纪录;新增确诊人数每两天就增加一倍,隐约显现出“疫情海啸”的先兆。

    据美国约翰霍普金斯大学统计,目前全球累计确诊新冠肺炎约2.8亿例,新冠病亡约540万人。作为受疫情影响最严重的国家,美国2021年因疫情死亡的人数已经超过2020年死亡人数的总和,整个疫情期间死亡总数近80万人。尽管目前有研究认为奥密克戎毒性相对温和,感染者比德尔塔感染者的入院几率低30%至70%,但卫生专家仍警告说,奥密克戎的传播速度更快,或将导致医疗系统不堪重负,公共服务陷入瘫痪。

    又一个惨淡的圣诞节

    2021年的欧美圣诞季,是以多个航班被取消作为开场的。据FlightAware网站统计,仅平安夜和圣诞节两天,就有4000多个航班被取消。

    包括美联航和达美航空在内的多家航空公司表示,此次航班大规模取消的主要原因,是新一轮疫情导致的人手紧缺。一名美联航发言人透露,由于奥密克戎感染者数量激增,对机组人员和运营人员造成了直接影响,许多与感染者接触过的员工正在自我隔离。因此,航空公司不得不“遗憾地取消了部分航班”。

    劳动力短缺是一段时间以来欧美各国普遍面临的问题,新一轮疫情则加剧了问题的严重性。苹果公司近日关闭了全球多个实体门店,包括作为该公司“金字招牌”的纽约第五大道旗舰店。英国国民医疗服务体系(NHS)官员表示,因畏惧疫情而缺勤的医务人员比上周增加了一半。由于招不到司机,伦敦关闭了一条地铁线路,到年底才可能重新开放。英国教育部呼吁教师们重回课堂,否则许多学生重返校园后,面对的只有空空如也的讲台。

    节假日本该是服务行业的黄金季节,但部分国家采取的限制措施,以及人们对新的新冠变异毒株的普遍恐惧,让沉寂已久的商户借此机会重振旗鼓的愿望化作了泡影。

    玛丽·温德罗-德普是法国一家旅行社的老板,过去几天,她的大部分客户都取消了出行计划,预计她的业务要到2023年才能恢复正常。她说:“每隔三四个月,我就会重新燃起(对疫情结束的)信心,然而,坏消息总会随之而来。”

    79岁的文德伯格订购了圣诞节周末在阿姆斯特丹上演的歌剧《茶花女》门票,但突如其来的奥密克戎让计划泡了汤。她还打算2022年1月到奥地利去滑雪,但那边的度假村跟她说,他们也不知道情况会发生什么变化。“这个令人沮丧的圣诞节,让我完全无法制订任何计划。”她说。

    英国财政大臣苏纳克12月21日宣布,将为休闲业和酒店业等企业提供10亿英镑,因为圣诞节期间这些行业受疫情影响最为严重。但不在政府补助范围内的行业也在叫苦。新西区公司CEO杰斯·泰瑞尔表示,零售业和娱乐业的商家早就为圣诞节的到来投入了大量成本,突如其来的奥密克戎将让他们损失惨重,同样需要得到财政支持。

    应对奥密克戎,管控和接种双管齐下

    随着奥密克戎在欧洲的传播和新增病例的激增,欧洲各国纷纷采取了不同程度的疫情管控措施,以减少人群聚集。

    比利时关闭了全国的影剧院、夜总会等休闲娱乐场所,布鲁塞尔取消了新年焰火等庆祝活动,爱尔兰规定酒吧等场所必须在晚上8点前关闭。奥地利规定,没有“健康通行证”的人只有“必要情况下”才能走出家门。法国将从1月3日起要求“有条件远程办公的人必须远程办公”,控制室内外聚集人数,禁止在交通工具上吃喝。法国政府还在酝酿出台一项法案,要求人们进入公共场所必须出示疫苗接种证明,而不只是核酸检测阴性结果。

    在所有欧洲国家中,管控最严的是荷兰。除“必要的商家”之外,所有店铺都关了门,至少要到1月14日才可能重新开放。阿姆斯特丹水坝广场昔日熙熙攘攘,如今空无一人。货船停靠在运河码头,轻飘飘的船身随着波浪起伏摇晃。原本指望在圣诞节大赚一笔的零售商家,又把进的货退给了批发商。一些外国游客因“不可退票”被困在了这里,但他们面对的只是这个城市的外壳,不能去那些著名的博物馆、市场和餐馆打卡。

    “我可以听到,整个荷兰都在叹气。”荷兰首相马克·吕特在宣布实施封锁时说,“这又是一个与我们的期待截然不同的圣诞节。”但他强调,为避免医院出现失控局面,封锁是必要的。

    当新的变异毒株突破疫苗屏障的能力越来越强时,不少国家将遏制新冠病毒传播的希望寄托在加强针上。贝勒大学医学院的彼得·霍特兹博士表示,如果打算在节假日期间出游,完善疫苗接种、加大接种剂量很有必要。他说:“如果你只接种了两剂疫苗,即便官方认可你已经充分接种,但它(疫苗)对突破性毒株的影响力几乎为零。”英国首相约翰逊呼吁人们将“疫苗接种”作为节假日期间走亲访友的“圣诞礼物”。法国提出把加强针的间隔时间从5个月缩短到3个月,与传播和变异越来越快的病毒赛跑。甚至有国家开始了第四针疫苗的试验。12月27日,以色列谢巴医疗中心为150名医院人员接种了第四针疫苗,这一试验获得了以色列总理贝内特的支持。

    美国传染病专家安东尼·福奇博士认为,从圣诞节到元旦,奥密克戎感染者的数量还会持续增加。他说:“我不认为疫情在几天或者几星期之内就能好转,很可能需要更长的时间,但这是无法预测的。”

    2022年,疫情会往何处去?

    如果在谷歌的空白搜索栏键入“何时”一词,系统根据搜索热度自动提示的第一个问题便是:“新冠疫情何时才会结束?”

    2020年3月27日,新冠肺炎疫情刚开始不久,英国国家统计局对民众进行了第一次调查,问他们认为“生活何时能恢复正常”。结果显示,15%的人表示不确定,11%的人认为可能需要一年以上,其余74%的人认为生活将在疫情开始后的一年内恢复正常。当时,没有英国人认为生活可能永远不会恢复“正常”。

    到2021年11月14日第77次同题调查时,不确定生活何时能恢复正常的人数从15%上升到了31%,认为至少需要一年才能恢复正常的人数从11%上升到了35%,认为生活将在一年内恢复正常的人数从74%下降到了25%。还有14%的人认为“生活永远无法恢复正常”。

    美国蒙茅斯大学今年12月的一项调查发现,疫情已让大多数美国人疲惫不堪,近一半人对现状感到愤怒,焦虑和抑郁情绪与去年相比有增无减。“美国人受够了。”蒙茅斯大学民意调查研究所主任帕特里克·默里说,“每当我们努力地适应一种‘新常态’时,新的变异毒株就会冒出来,再一次挑动我们的神经。”

    即将步入2022年,疫情会朝什么方向发展?人们描绘了关于未来的各种画卷,有悲观的,也有乐观的。

    一种噩梦式的场景是,随着国际政局动荡,虚假信息泛滥,人们失去了对政府和科学的信任。变异毒株引发另一场“平行”大流行,疫情彻底失控。世卫组织卫生紧急项目负责人迈克尔·瑞安表示,这是明年可能出现的几种局面之一,“这种‘双重大流行’特别令人担忧”。

    另一种更贴近现实的场景是,2022年的疫情形势总体不会发生重大变化,但人们的心态会趋于平和。新冠肺炎疫情可能会像普通流感一样成为“季节性”疾病;当你生病时,将按照规定进行隔离;病毒检测可能会更便宜、更方便;更多的儿童疫苗将被开发出来;每年打一次或几次加强针也可能成为现实。

    还有人乐观地认为,疫情可能会从明年开始消退。有专家表示,得益于全球疫苗接种率的上升、抗病毒药物的开发和推广,新冠肺炎疫情可能会从“全球大流行病”降级为“地方流行病”。从1918年全球大流感到2009年H1N1流感,过去一个多世纪以来,各种流感病毒的发展都遵循着类似的规律,新冠病毒或许也不例外。

    “今年,我们又度过了一个非常艰难的冬天;2022年,新冠大流行必须结束了。”世界卫生组织总干事谭德塞在今年最后一次简报会上表示,他之所以有信心,是因为疫情即将进入第三个年头,“我们已经非常了解这种病毒,掌握了(对抗它的)所有手段。”

    目前,全球共已接种了约85亿剂疫苗。到2022年6月,全世界将生产大约240亿剂疫苗,足够为地球上的每一个人提供接种。但世卫组织同时强调,结束新冠大流行的当务之急,仍然是为发展中国家民众提供他们急需的第一剂疫苗,而不是在发达国家推广加强针。如果让新冠病毒在某些地区“不受控制地传播”,更危险的变异毒株出现的几率将大大增加。除非让每个人都拥有一定程度的免疫力,否则,世界将永无宁日。

    “没有哪个国家能够(独自)摆脱新冠大流行。”谭德塞说。
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    责任编辑:晓蒲

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